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L'Università su lootbox e videogame: è azzardo, va regolamentato

  • Scritto da Vincenzo Giacometti

Un rapporto realizzato dai ricercatori delle università di Plymouth e Wolverhampton, rilevato che le 'lootbox' sono affini al gioco d'azzardo.

 

Un nuovo studio realizzato dall'Università di Plymouth e dall'Università di Wolverhampton sui videogamee pubblicato da GambleAware – finanziatore della ricerca – esplora una volta per tutte gli eventuali collegamenti tra le cosiddette "lootbox" contenute nei videogiochi, e il gioco d'azzardo. Oltre a chiedere di identificare eventuali dati demografici particolari che hanno maggiori probabilità di interagire con queste funzionalità.

 

Le lottbox, come noto, sono delle funzionalità acquistabili nei videogiochi che offrono ricompense casuali. Sono ampiamente riconosciute come meccanismi simili al gioco d'azzardo e, in quanto tali, saranno presi in considerazione nella prossima Gambling Act Review. Ora però il nuovo studio degli universitari afferma che il 93 percento dei bambini nel Regno Unito gioca ai videogiochi e che fino al 40 percento di questi ha aperto i "bottini".

E AZZARDO SIA - Nel completare il rapporto, i ricercatori hanno dimostrato ampiamente che le lootbox sono da ritenere “strutturalmente e psicologicamente simili al gioco d'azzardo”. La revisione delle prove conferma anche che per i sondaggi che indagano sulle relazioni tra il coinvolgimento delle lootbox e il gioco problematico, 12 pubblicazioni su 13 hanno stabilito correlazioni positive inequivocabili: maggiore è il livello di coinvolgimento nelle lootbox, maggiore è il punteggio su una misura del gioco problematico.

UN MERCATO FLORIDO - Alla fine del 2020, il mercato delle lootbox del Regno Unito era stimato a 700 milioni di sterline. L'analisi dei dati di spesa self-report di 7.771 acquirenti di lootbox ha rilevato che circa il 5 percento di loro genera circa la metà dei ricavi proprio dalle lootbox. Si è scoperto che un terzo di questi giocatori rientrava nella categoria "giocatore problematico" (Pgsi 8+), stabilendo una correlazione significativa tra la spesa della loot box e i punteggi relativi al gioco problematico. Il breve monitoraggio dei ricercatori su circa 14mila giocatori ha rilevato che i giovani uomini hanno maggiori probabilità di aprire bottini, con quelli di un'età più giovane e un livello di istruzione inferiore anche più propensi a interagire con queste caratteristiche.

Inoltre, le interviste con gli acquirenti di lootbox del Regno Unito hanno mostrato che le motivazioni per l'acquisto sono complesse e incorporate in una rete di fattori personali, sociali e di gioco. Questi meccasinismi sono solo un tipo di 'spinta psicologica' utilizzata per incoraggiare l'acquisto, lavorando insieme ad altre tecniche come le valute di gioco e la 'paura di perdere' offerte limitate nel tempo. Le interviste evidenziano anche che le risorse digitali nelle loot box hanno spesso un valore reale e/o psicologico. Ciò suggerisce che le lootbox potrebbero essere regolamentate dalla legislazione sul gioco d'azzardo esistente.

COME INTERVENIRE - Sulla base di questi risultati i ricercatori hanno suggerito una serie di politiche per prevenire i danni del gioco d'azzardo associati alle loot box: Definizioni chiare di lootbox, Etichettatura dei giochi e classificazioni di età applicabili, Divulgazione completa delle quote presentate in modo facilmente comprensibile, Limiti di spesa e prezzi indicati in valuta reale. Questi cambiamenti potrebbero essere introdotti tramite nuovi regolamenti o modifiche alle leggi esistenti sul gioco d'azzardo.

Il dottor James Close, Senior Research Fellow, University of Plymouth, ha dichiarato: "Il nostro lavoro ha stabilito che il coinvolgimento con le lootbox è associato a comportamenti problematici di gioco d'azzardo, con i giocatori incoraggiati ad acquistare attraverso tecniche psicologiche come la paura di perdere”, speiga il ricercatore. “Abbiamo anche dimostrato che le persone a rischio, come giocatori d'azzardo problematici, giocatori e giovani, contribuiscono in modo sproporzionato ai ricavi delle loot box. Abbiamo fornito una serie di suggerimenti politici per gestire meglio questi rischi per le persone vulnerabili, sebbene possano essere necessarie anche protezioni più ampie per i consumatori".


Zoë Osmond, Ceo di GambleAware, commenta: "Questa ricerca fa parte del costante impegno di GambleAware per proteggere i bambini, gli adolescenti e i giovani dai rischi del gioco d'azzardo. La ricerca ha rivelato che un numero elevato di bambini che giocano ai videogiochi acquistano anche loot box e siamo sempre più preoccupati che il gioco d'azzardo faccia ormai parte della vita quotidiana di bambini e giovani. GambleAware ha finanziato questa ricerca per evidenziare le preoccupazioni relative alle loot box e al gioco d'azzardo problematico, in vista della prossima Gambling Act Review. Spetta ora ai politici rivedere questa ricerca, così come le prove di altre organizzazioni, e decidere quali modifiche legislative e regolamentari sono necessarie per affrontare queste preoccupazioni ".

 

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